El Hermano Andrés, fundador de Puertas Abiertas, cumple 93 años

Conoce un poco sobre su historia, su caminada con el Señor y servicio a los cristianos perseguidos

| 11/05/2021 - 07:00

El hermano Andrés comenzó su ministerio fortaleciendo a los cristianos en los países comunistas y ahora en el mundo musulmán.

El hermano Andrés comenzó su ministerio fortaleciendo a los cristianos en los países comunistas y ahora en el mundo musulmán.


El 11 de mayo de 1928, Anne van der Bijl (conocido hoy como el Hermano Andrés) nació en Witte, Holanda. En ese entonces, era uno de los seis hijos de un herrero y un ama de casa. Hoy, aquel joven aventurero se ha convertido en un hombre que se destaca en el mundo por su audacia al decir sí al llamado de Jesús. Se ha convertido en un pionero en la misión de llevar Biblias y esperanza a cientos de cristianos que viven en países cerrados al evangelio.

Su llamado se produjo en 1950 y cinco años después, empezó a recorrer los países comunistas con una Volkswagen azul llena de Biblias para entregarlas a los cristianos impedidos de tener las Escrituras. Fue durante esta época que adoptó el seudónimo del Hermano Andrés, como se le conoce actualmente. En un viaje que hizo por Alemania del Este, un pastor lo comparó con José de Egipto, que buscó a sus hermanos a petición de Jacob.

"Hoy sigo buscando a mis hermanos y hermanas de todo el mundo que sufren a causa de su fe, no sólo porque me necesitan, sino porque yo los necesito. Todos formamos parte de la misma comunidad de cristianos, que la Biblia llama el cuerpo de Cristo. Nos necesitamos mutuamente. Todos estamos llamados a hacer la obra de Dios, juntos", explica el fundador de Puertas Abiertas.

¿Qué pasó con el Hermano Andrés tras la caída del régimen soviético?

Cuando se fundó Puertas Abiertas, la misión principal del Hermano Andrés y otros socios era llevar ánimo a los cristianos que vivían en Europa del Este y la Unión Soviética. Pero con la caída del Muro de Berlín y el fin de la Guerra Fría y del Imperio Soviético, se fijaron nuevos objetivos.

"Así que, con la apertura oficial del bloque soviético, trasladamos una mayor parte de nuestros recursos a otras regiones donde la iglesia sufre a manos de gobiernos opresores, especialmente en el mundo musulmán", justifica el líder cristiano. Muchos países han cambiado, pero la misión continúa siendo la misma: "¡Despierta! Reaviva lo que aún es rescatable", Apocalipsis 3.2.

El hermano Andrés vio con sus propios ojos las consecuencias de las guerras en Oriente Medio y fortaleció a los hermanos de la región.

El despertar del hermano Andrés al mundo musulmán se produjo cuando un pastor de Irán le invitó a visitar el país tras una conferencia a finales de los años 70. El fundador de Puertas Abiertas pensaba que no había iglesias en los países islámicos.

¿Cuál fue el primer país musulmán que visitó el Hermano Andrés?

En 1981, el Hermano Andrés aterrizó en Irán mientras la guerra hacía estragos entre ese país e Irak. El caos en Teherán comenzó en el aeropuerto, cuando cientos de personas esperaban durante horas su equipaje, "peleando, gritando y maldiciendo mucho". El ambiente de desorden y tensión continuó hasta la iglesia. "Dentro de la iglesia había una pequeña librería en la que se podían ver ejemplares de El contrabandista de Dios, recientemente publicado en lengua persa", recuerda el hermano André.

Debido a la desorganización del país, esa iglesia pudo utilizar la misma licencia cinco veces para imprimir más Biblias y más musulmanes empezaron a asistir a los servicios y a escuchar el amor de Jesús. Tras esa visita, los ojos del Hermano Andrés y de Puertas Abiertas se abrieron a los problemas de las iglesias en un contexto musulmán. Entonces se empezaron a financiar pequeños proyectos para fortalecer a los cristianos en Irán.

El Hermano Andrés se reúne con el pastor Haik Hovsepian de Irán y conoce la historia de fe del líder cristiano

En 1993, el hermano Andrés asistió como ponente a una conferencia de pastores en Pakistán y allí conoció al pastor iraní Haik Hovsepian. "Me impresionó mucho el fervor de este hermano y los retos que lanzaba. Una cosa es hablar de la persecución y el sufrimiento basándose en el conocimiento de los libros y otra muy distinta es enseñar basándose en la experiencia personal", recuerda el Hermano Andrés en el libro "El contrabandista de Dios - desafiando los límites de la fe".

¿Por qué el Hermano Andrés considera que el Islam es el mayor reto al que se enfrenta la Iglesia hoy en día?

Tiempo después, el pastor Haik Hovsepian desapareció cuando se dirigía al aeropuerto de Teherán a recoger a un amigo; fue secuestrado y asesinado. El Hermano Andrés cree que el Islam representa el mayor desafío para la iglesia de hoy. No por los sistemas políticos o económicos, sino porque los cristianos no tienen la misma dedicación, determinación y fuerza que muchos grupos musulmanes. Hay una falta de compromiso radical por parte de los seguidores de Jesús que es evidente en su forma de vivir.

"Por eso, he dedicado el resto de mi vida ministerial a estos dos objetivos: ir a los musulmanes en el nombre de Jesús, y hacer lo que pueda para fortalecer la iglesia en el mundo musulmán. De hecho, es lo que siempre he hecho, pero como ahora me estoy centrando en un grupo que parece estar absolutamente cerrado a los cristianos, siento que he empezado una carrera totalmente nueva", concluye.

¿Cómo es posible fortalecer las iglesias en los países musulmanes y alcanzar más seguidores para Jesús?

Según el Hermano Andrés, el miedo y la actitud que los cristianos tenían hacia la Unión Soviética hacían que se viera a la gente como "comunistas terribles y malvados". Este sentimiento hizo que se les viera como enemigos y pospuso durante mucho tiempo la caída del sistema. Cuando, en realidad, el único enemigo de los cristianos es el diablo.

El Hermano Andrés hablando con un refugiado afgano en uno de sus viajes a Pakistán.

"Hoy, muchos de nosotros imaginamos a los musulmanes como enemigos. Todos ellos son terroristas que secuestran nuestros aviones, vuelan nuestras embajadas y toman como rehenes a personas inocentes. Esto no es falso, pero mientras los veamos así no será posible llevarles el evangelio. Dios no puede utilizarnos así", concluye.

¿Dónde vive el Hermano Andrés y cómo va el trabajo de Puertas Abiertas?

En la actualidad, el Hermano Andrés vive en Holanda al cuidado de sus cinco hijos y once nietos. Y Puertas Abiertas está presente en más de 60 países fortaleciendo a la iglesia perseguida a través de proyectos que implican la distribución de Biblias y literatura cristiana, formación de líderes, ayuda socioeconómica y acciones institucionales (asesoramiento jurídico, investigación y visitas presenciales para cada caso).

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